商標

審査に通らない商標とはどのようなものですか?

特許庁に出願しても審査に通らない商標のパターンは大きく二つがあります。

他人の権利を侵害する商標は、審査に合格することができません

一つ目は他人の商標権と抵触する内容の商標登録出願です。商標法には他人の商標権に抵触するような商標は登録しないとの規定があります。このため既に登録されている商標と同じか似ている商標については、指定商品や指定役務が類似する範囲にあれば出願しても審査に通る可能性は低いです。

商品等の内容を説明しただけの商標は、審査に合格することができません

二つ目は、登録する商標として適切ではないものです。

それは商品やサービスを説明するような内容の商標です。

例えば、商品サプリメントについて「ビタミンC入りサプリ」などです。

「ビタミンC入りサプリ」という文字だけの商標は、商品の説明であって、審査に合格できない商標の代表例です。

例えば、「元気な女の子」とか「背の高い男の子」という名前を自分の子供に付ける親はいないと思います。というのは、「元気な女の子」という語句は、自分の娘がどのような女の子を説明する語句であって、名前として採用するのは適当ではないからです。

名前そのものの目的は、特定の一人に辿り着くことのできる目印になっていることです。

商品やサービスについても同様です。

商品やサービスを一般的に説明する語句では、こちらが提供する商品にお客さまが辿り着くことができません。

自分の子供に「元気な女の子」という名前を付けても、その名前では自分の子供が行方不明になったときに自分の子供に辿り着くことができません。

そうではなくて、多くの同じような商品がある中で、たった一つに特定できる目印になるのが名前であり商標です。

たった一つに特定できるのであれば、お客さまは迷わずこちらの商品を購入します。

例えばソニーの電池は凄い、ということが一般的に認知されていれば、お客さまは「ソニー」の目印のついた電池を購入します。

ところが目印を付けずに、「電池」とか「安い電池」とかの文字だけの表示をしたならば、他の会社の電池に紛れてしまって、こちらの「電池」が売れる機会が物凄く低くなります。

商品そのものの原料、品質、効能などを直接表示するのは商品説明であって特許庁における審査に合格できる商標ではありません。

例えば、ドーナッツについて、「安いドーナッツ」とか「東京のドーナッツ」という文字だけの商標はドーナッツそのものの説明であり、みんなが使用する必要のある言葉です。

この様な言葉を独占することができれば夢のような話ですが、どっこい、特許庁は登録を認めません。

みんなが使用する必要のあるものについては特許庁が独占権を与えることを拒否します。

あなただけに、みんなが使うものを独占させなければならない理由がないからです。

ですので、特許庁に登録を申請する商標を選ぶときには、単なる商品説明になっていないかという点に気を付ける必要があります。

ファーイースト国際特許事務所
所長弁理士 平野 泰弘

03-6667-0247

商標登録の話題

商標が審査に合格できるかどうかは全て商標法に規定されている

商標登録を認めるかどうかの判断基準は商標法に定められている条文を根拠に審査基準が設けられています。

法律で定められている基準をクリアすれば商標登録されますが、基準をクリアできなければ拒絶査定になります。

商標審査に合格するための主要な基準は二つ

商標登録に際する審査の中で問題になる論点は大きく二つあります。

他人の権利に抵触する商標の出願でないこと

一つ目は他人の商標権と衝突する内容の商標であってはならない、ということです。

こちらの指定する商品・サービスの範囲と重複するもので、先にこちらの商標と同じか似ている登録商標が存在する場合には、後から出願しても登録は認められません。

この拒絶理由を回避するためには事前に登録商標について精査して、問題となる登録商標などがないことを確認してから出願することがベストです。

誰もが使う必要のある一般的な商標の出願でないこと

また二つ目は一般的な言葉ではないこと、です。

一般的な言葉は商標登録されない、という表現は正確ではありません。

あくまで「指定した商品やサービスとの関係で」その商標が一般的かどうかが判断されます。

たとえば商品「パン」について「パン」の文字だけから構成されている商標を出願しても特許庁では登録を認めません。

一人に「パン」という商標を独占させることは適切ではないからです。

一方、宇宙、太平洋、青空などは一般的な言葉ですが、指定商品や指定役務との関係で一般的ではない場合がありますから、この場合は商標登録されることがあります。

ファーイースト国際特許事務所
弁理士 平野 泰弘

03-6667-0247